Levando Gato por Lebre – São Nicolau de Mira e Papai Noel

E estamos chegando perto do Natal,

Papai NoelTodos os anos, somos expostos à história mais 171 do mundo: é a que compara São Nicolau de Mira a esse ícone pagão criado pela coca-cola que atende pelo nome de papai noel (vou escrever assim mesmo, com letra minúscula).  Pior, colocamos ele como símbolo emblemático do Natal.

Vamos lá gente, parem e pensem: que filme de papai noel vocês já assistiram que faz uma menção mínima de Jesus? Aliás, desde quando gnomos são parte da tradição cristã (o bom velhinho tá sempre cercado deles)?  Tá bom, tem gente que vai me considerar mais fundamentalista que o aiatolá Khomeini, mas com relação a Nosso Senhor Jesus Cristo não devemos fazer concessões.

Ocorre que muitos cristãos fiéis e bem intencionados desconhecem totalmente as origens da lenda do papai noel e menos pessoas ainda conhecem a história de São Nicolau.  Esse mico, criado por comunistas e protestantes, está tão entranhado na cultura que até falar contra ele leva a reações de indignação.

Em virtude disso, resolvi apresentar nas próximas linhas um comparativo que trata de ambos os personagens, o piedoso bispo de Mira e o fictício bom velhinho.

SÃO NICOLAU DE MIRA

sao nicolauUm dos significados de seu nome, e o qual eu considero mais pertinente, é “vitória sobre os vícios que são populares e vis”.  Não sabemos com exatidão a data de seu nascimento.  Filho de família abastada e pia, seus pais o geraram logo nos primeiros dias do seu matrimônio e, após a gravidez de sua mãe Joana, passaram o resto da vida em continência sexual. Sua legenda consta na “Legenda Áurea” e é atribuída a duas fontes principais.  Um grupo conhecido como “doutores argólidas” e o diácono João.

Nascido em Patras (Grécia), foi desde muito cedo dotado de um sentimento religioso ímpar.  Sabia a Bíblia de cor, e olha que a bíblia de São Nicolau era pré-nicena, não tinha zíper nem capa temática.  Podre de rico, após a morte de seus pais passou grande parte de seu tempo matutando um jeito de como utilizar sua riqueza de modo a agradar a Deus.

A principal história de sua vida, que foi responsável pelo vinculação de sua imagem à de papai noel, diz respeito à desventura de um vizinho seu, nobre, mas falido, que estava em vias de prostituir as filhas (ele tinha três). Nicolau apiedou-se da situação da família e jogou um saco de moedas pela janela da casa do homem, que pôde casar sua filha mais velha (naquela época, as mulheres precisavam pagar um dote á família do noivo para poderem se casar).  O mesmo sucedeu com as outras duas, sendo Nicolau denunciado apenas na terceira vez, porque jogou uma quantia de dinheiro tão grande que o barulho assustou o dono da casa, que saiu em seu encalço e beijou-lhe os pés.

Mas as façanhas de São Nicolau não param por aí. Nicolau participou do Concílio de Nicéia.  Também foi vítima de Diocleciano, o “Dirty Harry dos cristãos do século IV“, que o meteu em cana por perseverar na fé (crime meio ridículo não?).  É padroeiro da Rússia, da Noruega e da Grécia.  Também é o santo protetor dos marujos.  Ademais não bastasse o croata que mais odiava cristãos na sua época no seu pé, São Nicolau também teve os seus problemas dentro da Igreja, chegando a tacar a mão na lata de um bispo.

Mas o verdadeiro bom velhinho tinha outra preocupação.  Crianças.  Dedicou-se a promover o bem estar das crianças e de suas mães através da educação, tanto secular quanto espiritual.  Muitos milagres são narrados em que a intercessão de São Nicolau beneficia antes de mais nada crianças.

A historiografia laica, pra variar, diz que os seus restos (tidos como milagrosos, fonte de um óleo a que se atribui propriedades curativas) foram roubados de Mira e levados a Bari.  Não foi bem assim.  Em 1047, quando isso ocorreu, os muçulmanos estavam barbarizando na Turquia.  Os 47 soldados e 4 monges que visitavam os restos em Mira tinham a seguinte opção, ver os muçulmanos, muito educadinhos, destruírem o santuário, ou sair correndo de volta para a Itália. Logo…

Bom, São Nicolau é, ainda, padroeiro dos estudantes. Esse grande homem de Deus partiu em 06 de dezembro de 343, seus restos descansam ainda hoje na catedral de Bari.

PAPAI NOEL

Falemos agora do “bom velhinho”.

É muito comum os católicos, ao conhecer as versões européias do mesmo que a mídia nos enfia goela abaixo, abraçarem papai noel como sendo São Nicolau com outro nome.  Isso é um grande erro.  O papai noel moderno que vemos hoje é um amálgama de vários elementos, reais e fictícios, que povoam o imaginário ocidental desde dos tempos do paganismo, incluindo demônios e o próprio São Nicolau. Entre outros, escolhi três personagens que compõe esse amálgama: Belsnickel, Krampus e Olentzero.

belsnickle

Belsnickle: dava varadas nas crianças más. Nesses tempos em que se proíbem até palmadas, ele iria ver a Estrela de Belém nascer quadrada.

Primeiro, vamos falar de Belsnickel ou “Nick, o Peludo” .  Esse aqui não é nada simpático, mas é o arquétipo da aparência do papai noel.  Trata-se da figura de um homem coxo, que se veste com uma horrenda capa de pele de urso, e sai na noite de natal distribuindo… varadas. Isso mesmo, varadas em crianças que foram mal educadas.

Nick também é chamado de o Palatinado, e faz parte do folclore dos países saxões.  Ele é conhecido por sua longa e espessa barba grisalha. Só para se ter uma ideia, o santa claus dos americanos também é chamado de “old nick”.  Em algumas versões, Nick é visto com um saco, onde enfia as crianças, e sua intenção não é apenas dar varadas, mas matá-las. Muuuuitooooo parecido com São Nicolau, não acham?

Já a figura do Krampus tornou-se mais presente depois da difusão do mito de São Nicolau como bem-feitor das crianças.  Krampus é um demônio assustador que andaria na companhia do bom velhinho, e seria o responsável pelas punições dadas as crianças mau comportadas.  Muitas morreriam apenas em olhar para ele.  O que sobreviveu do Krampus na figura do papai noel de hoje seria o hábito de colocar carvão nas meias das crianças más.  Essa tradição carvoeira não passou para a América Latina, mas ainda hoje é viva no mundo anglo-saxão e na Escandinávia.

olentzero

Olentzero: Bom velhinho de verdade. Mas deixava carvão para as crianças más.

Olentzero é o papai noel basco, é uma figura ligada a mitos pagãos. Basicamente, é um carvoeiro que distribui presentes na noite de Natal para as crianças que se comportaram bem durante o ano e para as más, adivinhem… carvão!   Bom, no frio medonho do País Basco, um pouco de carvão nem devia ser um presente tão ruim. A tradição do Oletzero é vivíssima como elemento de identificação nacional basca e preservação da cultura eusquera.

Esses são só alguns elementos de composição da imagem do papai noel, há muitos outros mais, mas já deu pra perceber do que se trata.

Mas agora, o cerne da questão é… quem foi que juntou isso tudo?

É aí que entra a figura do cartunista alemão Thomas Nast.  Esse fulano era o típico revolucionário anticatólico, do tipo que você encontra aos montes nas faculdades de história e sociologia hoje.  Nast foi aluno de Kaufmann e tem até uma certa, embora remota, ligação com nossa República da Banânia; cobriu a guerra de unificação da Itália, que tinha como expoente o “herói de duas nações” Guiseppe Garibaldi, o maridão da Anita Garibaldi.

thomas nast

Thomas Nast: o inventor do Papai Noel

Foi Nast, baseado na figura do Belsnickel, com uma alteração aqui e ali, quem criou o papai noel (santa claus).  Uma pantomima utilizando-se de um mito pagão, feita por um cartunista ateu para ridicularizar a Igreja. Talvez por isso o papai noel seja tão ateu quanto seu criador.

O trabalho de Nast foi concluído pela coca-cola.  O papai noel definitivo foi idealizado na década de 30 para vender refrigerante no Natal, e pegou.  Hoje faz parte do imaginário dos ocidentais, mesmo em países que não têm tradição de dar presentes dia 25 de dezembro, como a Espanha – onde a entrega de presentes é dia 6 de janeiro, Dia de Reis, o que acho muito mais lógico, já que o simbolismo dos presentes dados a Jesus (ouro, mirra e incenso) se confirma nessa data.

Enfim, depois de tudo isso, não podemos mais nos enganar achando que papai noel é São Nicolau.  Não chega nem perto.  A verdade é que o “bom velhinho” é um grande vendedor de presentes.  E só.  Enquanto isso, São Nicolau foi um homem que serviu a Deus até seu último minuto de vida.

Mesmo assim, não há porque demonizar a figura criada pela coca-cola, que já virou uma tradição.  Mas não permita que ele se torne o centro do Natal.  Esteja atento para ensinar aos seus filhos o verdadeiro sentido desta grande festa, que é o fato de que Deus tenha se encarnado.  Não os deixe pensar que essa data é apenas uma oportunidade para ganhar presentes.

Abraços e Feliz Natal!

27 comments to Levando Gato por Lebre – São Nicolau de Mira e Papai Noel

  • Novamente outro texto impecável!
    Já virei fã de carteirinha e ferradura desse blog.

    Feliz Natal!

  • Paulo, seu trabalho dispensa comentarios. Fantastico! Parabens e um feliz natal pra todos! Q a Encarnacao do Verbo de Deus nos lembre de nossa pequenez, pq o Menino da Manjedoura é a Luz q brilha nas trevas, q veio e vem tirar o pecado do mundo.

  • Super esclarecedor.
    Vejo o papai noel como a personificação do consumismo natalino. Pagãos durante toda a história sempre construiram ídolos para representar suas crenças, e a “religião consumista” não é diferente. Para os cristãos católicos é fácil se livrar disto bastando somente focar na liturgia da Igreja que neste tempo dá o caminho certinho de como viver um natal santo.

  • OLÁ EU NÃO ACREDITO NO PAI NATAL, ME IRRITA QUANDO ME FALAM NELE, PARA MIM NÃO EXISTE.
    NATAL É O NASCIMENTO DO MNINO JESUS, NADA MAIS ME IMPORTA

    BEM HAJA E UM BOM NATAL PARA TODOS

  • O mundo procurou um modo de desviar a atenção do que deveria ser o centro da vida do cristão diariamente: Cristo. Isso ocorre principalmente nas datas simbólicas nas quais deveríamos refletir mais profundamente Cristo em nossas vidas: o Natal e a Páscoa. Ensinemos a nossos filhos que papai noel e o coelhinho da Páscoa não existem! Isso não é crueldade. Crueldade é por covardia (por querer ser politicamente correto) dar o lugar de Cristo a uma mentira e achar que com isso somos bons pais. 😉

    • Thaís,

      Você tem toda a razão quando diz que não podemos deixar que nada desvie a nossa atenção para o centro da vida do cirstão, para o significado do Natal, que é a Encarnação do Nosso Deus.

      Porém, penso diferente de você em relação à questão do papai noel. Acho que ele deve ser colocado nos eu devido lugar, mas não creio que haja a necessidade de fazermos com que nossas crianças deixem de crer que ele existe.

      O problema é que o Natal e muitas famílias gira em torno do consumismo – e do papai noel – e assim Cristo fica de lado. Mas se uma criança espera receber um presente de papai noel, e, ao mesmo tempo, os pais lhe ensinam a amar Jesus, lhe contam a História do Seu Nascimento, lhe ajudam a ter devoção à Virgem Maria, duvido que a crença no papai noel será nociva.

      Aqui em casa, nossos três filhos estão esperando receber um presente de papai noel, mas dizemos que ele é “ajudante de Jesus”, e entrega os presentes de Jesus para as crianças. Montamos juntos o presépio, rezamos juntos, e assim esperamos que, com a graça de Deus, eles vivam o Natal de forma justa e verdadeira.

      Ademais, lá pelos 6 ou 7 anos, eles naturalmente deixam de acreditar no papai noel, então… Sem problemas.

  • Paulo Ricardo

    Esqueci de mencionar que Thomas Nast também foi o criador do Tio Sam, símbolo muito difundido dos EUA.

  • Ruan Guilherme

    Olá OCatequista, acho vcs ótimos e gostaria de fazer um pedido: Vcs podem desmistificar a lenda de que Maria seria a representação de uma Deusa Pagã, quero estar preparado pra quando surgirem esses seres “sábios” kk Desde já, Obrigado !

  • Anderson Bentes

    Paulo, PARABÉNS pelo incrível trabalho, vou utilizar esse texto em nosso programa de rádio para dar um bom direcionamento ao nosso povo, que Deus continue abençoando sua missão.
    Paz e Bem

  • Jecilene

    Sempre muito bom seus textos! Obrigada!

  • miroslava cardoso

    Nunca gostei de Papai Noel e de palhaço, não sei o por quê. O site me esclareceu a ponto de agradecer a Deus pelo fato de não me agradar o Natal ser lembrado por esta “aparência do bom velhinho”. Parabéns a este site, eu amo demais e estou sempre compartilhando pois o meu Face a maioria dos amigos são católicos e protestantes e é uma forma de mostrar a verdade de nossa fé cristã a outras que tantas vezes nos julgam pelas crenças erroneas.

  • Bruno Cruz

    O texto mais esclarecedor que eu já li sobre esse assunto! Parabéns!
    É por essas e outras que eu prefiro o Hogfather (da série Discworld) ao Papai Noel. Pelo menos o autor da série, Terry Pratchett, é sincero com as origens do seu personagem xD

  • Marcilio

    Parabéns por esse trabalho esclarecedor! Deus os abençoe! Excelente texto!!!!

  • Francisca

    Excelente matéria, parabéns

  • Paulo, Catequistas,

    Muito bom o post.

    Queria acrescentar que por aqui pelas minhas terras estão querendo implantar um Olentzero galego, chamado de “o Apalpador” promovendo-o cada vez mais nas escolas.

    As intenções a meu ver podem ser duas: ou identitária-nacionalista, ou simplesmente para devirtuar ainda mais o Natal.

    Segue um artigo sobre o tema, além da entrada da Wikipédia:

    http://www.libertaddigital.com/opinion/pedro-fernandez-barbadillo/el-olentzero-y-el-apalpador-los-ladrones-de-la-navidad-66901/

    http://es.wikipedia.org/wiki/Apalpador

    Abraços!!

  • Nélia

    Excelente matéria! muito esclarecedora; mas mesmo assim, ainda existe pessoas que continua defendendo a ponto de deixarem seus filhos enganados, acreditando que um “papai noel” vai lhe trazer um presente. Até quando ficarão cegos!!!! Oro a Deus que abra o entendimento dessas pessoas para entenderem e compreenderem que só o Senhor é Deus e assim, deixarem tanta idolatria. Tomara Deus que isso aconteça antes do arrebatamento.

  • RicardoRodrigues

    Ótimo texto. Muito obrigado!

  • Ivo

    A Igreja deveria incentivar mais para que o dia de receber presentes seja mesmo o dia de Reis e o Natal seja para celebrar a Cristo que nasce. Morei um tempo na Espanha e achei muito legal esta experiência. Com minha futura família vamos viver desse jeito o Natal. E, aliás, os presentes saem até mais baratos… depois do Natal todas as lojas querem liquidar o estoque não vendido!

  • Marco Antônio

    Concordo com o texto, achei muito massa, mas me pergunto se o nosso esforço não deveria ser lutarmos para transformar o papai noel no “verdadeiro são Nicolau” com todo o seu significado cristão, ao invés de simplesmente desistirmos dele? Sei que o que está aí não eh são Nicolau, entendo isso, mas não deveríamos lutar, então, para trazê-lo de volta?

    • Sim, Marco Antônio!
      Na minha casa eu ensino às crianças que papai noel é o apelido de um padre católico, que viveu há muito tempo aqui na terra. Ele era muito bom, e quando morreu foi para o Céu. E lá no Céu ele trabalha como ajudante de Jesus. No Natal, ele presenteia as crianças boas.

  • celso

    Sensacional!!! Muito boasm tanto as informações quanto a escrita. Parabéns.

  • eluizio

    Não seria o velho noel o velho do saco que as crianças tanto temem?

  • Pe. Messias

    Pois é, aqui no Tirol (Austria) hoje em dia Sao Nicolau nao é mais celebrado (senao no Jardim da infancia)… hoje os jovens celebram os krampus, por toda a parte, cada aldeia… uma verdadeira imagem do inferno, em pleno Advento!

    • Padre Orlando Henriques

      A verdade é que estamos entregues a um “carnaval” permanente o ano inteiro: transformam-se todas as festas numa “mascarada”: as pessoas mascaram-se no halloween, mascaram-se no Natal, mascaram-se nas “feiras medievais” (que de medieval não têm nada)… Enfim, dá a impressão que as pessoas não gostam de encarar a vida real e, então, vivem numa fantasia pegada em que o próprio carnaval acaba por perder o sentido, tornando-se apenas mais uma vez em que as pessoas se fantasiam.
      Agora, essa “mascarada” do krampus é que eu não conhecia! Uma “mascarada” como a do halloween mas com contornos ainda mais satânicos e, ainda por cima, em pleno Advento!? Credo! Isso é mesmo do pior!…

    • Que lamentável, Pe. Messias! Como as famílias podem deixar que um personagem tão rico e edificante como São Nicolau se desvaneça em sua cultura, para dar lugar a uma bobagem como essa… uma pena!

  • concordo com o texto plenamente, acho mesmo muito e muita massa, mas me pergunto se vale a pena o esforço. sem lutarmos para transformar o papai noel no “verdadeiro são Nicolau” com todo o seu significado cristão, ao invés de simplesmente desistirmos dele? Sei que o que está aí não eh são Nicolau, entendo isso, mas não deveríamos lutar, para trazê-lo de volta

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